BoxGen 2.0

 

BoxGen 2.0

Владимир Дмитриев

Считается, что программы для проектирования коробок и других видов упаковки четко делятся на две группы. С одной стороны — это узкоспециализированные CAD-пакеты типа Impact или Score. Стоят они не одну тысячу долларов и помимо прочих функций позволяют грамотно проектировать высекальные штампы. С другой стороны — софт для работы с векторной графикой — Adobe Illustrator, CorelDRAW, FreeHand и т.п. Подобные универсальные программы очень часто используют для рисования высечки, поскольку стоят они не так дорого и широко распространены. Но правильность штампа, спроектированного в векторных программах, целиком зависит от грамотности разработчика, и допустить ошибку очень легко.

Казалось бы, что здесь еще можно придумать? Но, оказывается, существует программа, которая отлично справляется с проектированием разверток для картонной упаковки, а стоит меньше, чем любой из вышеперечисленных пакетов. Правда, ничего другого, кроме как создавать развертки для коробок и другой картонной продукции, она не умеет. Это BoxGen — программа американской компании Boxware.com, Inc. Нельзя сказать, что разработчики вкладывают много сил и денег в развитие своего детища. Несмотря на то что пакет ведет свою историю с 1996 года, текущая версия — всего лишь 2.0. А судя по тому, что программа может запускаться под Windows 3.1, исходный код программы не подвергался серьезным изменениям с момента своего создания. И тем не менее это уникальный в своем роде программный продукт, особенно по соотношению «цена/возможности».

BoxGen — не единственная программа от Boxware.com, Inc. Другой продукт этой фирмы — BridgeIt. Эта утилита подготавливает чертеж в формате DXF для создания штанц-формы. А точнее — расставляет мосты на режущих и биговальных ножах. По сути, она является дополнением программы BoxGen, но предназначена не для дизайнеров, а для штанц-мастеров. Впрочем, BridgeIt может работать и с любыми другими программами, которые поддерживают формат DXF. Все параметры расстановки мостов можно изменить, настроить с учетом собственных требований. После этого остается только открыть DXF-чертеж, нажать кнопку, которая запускает процесс конвертации, и записать форму высечки с расставленными мостами в новый файл. При необходимости можно проделать и обратную операцию, то есть открыть высечку с расставленными мостами и превратить ее в обычную развертку.

Программисты, которые разрабатывают программы для проектирования штампов, также не забыты. Специально для них Boxware.com выложила SDK на своем сайте. Он позволяет создавать собственные интерфейсы к программам BoxGen и BridgeIt.

Назвать BoxGen 2.0 полноценным программным пакетом, наверное, нельзя. Скорее, это макрос, который хорошо делает единственную операцию — раскрой упаковки по заданным параметрам. Сами разработчики назвали его The Fast, Easy, Affordable Folding Carton Generator — быстрый и легкий генератор картонных коробок. Это действительно наиболее точное описание BoxGen.

После запуска программа демонстрирует пользователю пустое окно, меню с тремя разделами: File, Options, Help и несколько кнопок, дублирующих почти все пункты меню. Никаких инструментов для рисования и редактирования высечки нет — BoxGen относится к классу программ так называемого параметрического дизайна. Пользователь вводит ряд параметров, а затем получает готовый чертеж без утомительных расчетов и рисования. Но прежде чем начать построение, желательно сделать предварительные настройки. Они находятся в меню Options, и важными из них являются две — это Change Paper Thickness (задание толщины материала) и Inches Unit / Millimeter Units (выбор единиц измерения). Остальные два пункта влияют лишь на внешний вид чертежа — Change Line Color задает цвета высекальных (knife), биговальных (score) и перфорационных (perf) ножей, опция Display Panel Labels определяет, нужно ли выводить названия сторон коробки на чертеже.

Когда предварительные настройки сделаны, можно приступать к созданию упаковки. Для этого следует выбрать пункт New Drawing из меню File (или нажать кнопку Create New Drawing) — откроется библиотека высечек. Она, собственно, и определяет возможности программы BoxGen, поскольку ни изменить, ни дополнить базовый набор разверток невозможно. Версия 2.0.6 содержит пятьдесят заготовок, 42 из них — это различные коробочки. К сожалению, непонятно, какие стандарты на картонную упаковку положены в основу этой библиотеки. Европейские производители обычно руководствуются каталогами от ECMA (European Carton Makers Association) или FEFCO (The European Federation of Corrugated Board Manufacturers). Но BoxGen разрабатывала американская компания, и никакой ссылки на используемые стандарты они не сделали. И тем не менее набор высечек достаточно обширный, учтены многие конфигурации коробок.

Первый шаг при работе с библиотекой высечек — выбор типа коробки (рис. 1). Все «заготовки» для создания упаковки объединены в четыре больших раздела: Four Panel (обычные коробки), Book End (коробки с дополнительной панелью), Fifth Panel Hanger (коробки-«подвески») и Tray (лотки). Для каждого из видов даны короткие описания сферы применения и особенностей сборки.

Рис. 1

После того как тип коробки задан, появляется следующее окно — для выбора крышки упаковки (рис. 2). Стандартный набор невелик, всего пять вариантов, но он включает в себя наиболее распространенные конструкции крышек. Если коробка закрывается с обоих концов, то процедуру выбора придется повторить дважды. И напротив, если конструкция коробки выполнена в виде лотка, то этот шаг будет пропущен — сразу появится окно для задания размеров (рис. 3).

Рис. 2

Рис. 3

Основных параметров коробки три: длина (Length), ширина (Width) и высота (Depth). Есть и дополнительные параметры — это, как правило, ширина клеевого клапана или размер выступающей стенки (в зависимости от конструкции упаковки). Для упаковки-лотка необходимо задать также тип соединительных клапанов (с помощью опции Lock Flaps). Введя все необходимые размеры, нажимаем кнопку ОК — и получаем готовую развертку (рис. 4). Чертеж на экране помимо самой формы высечки содержит основные размеры, а также названия сторон коробки (если включена опция Display Panel Labels).

Рис. 4

Если при построении развертки допущена ошибка или нужно подкорректировать параметры коробки, не обязательно начинать все сначала. При изменении толщины бумаги (через опцию Options > Change Paper Thickness) чертеж автоматически генерируется заново на основе нового значения. А чтобы исправить габаритные размеры, достаточно двойного щелчка мышью по любой из сторон коробки на чертеже. Появится окно, с помощью которого можно подкорректировать параметры упаковки. Таким же способом (щелкнув мышью по соответствующей части развертки) можно изменить размеры клеевого клапана (рис. 5) и даже замков на крышках (во время генерации чертежа эти параметры выставляются по умолчанию).

Рис. 5

Когда все построения полностью завершены, форму высечки необходимо сохранить в файл. Собственного формата хранения данных у программы BoxGen нет, авторы, видимо, посчитали, что это не нужно. Зато фильтров для экспорта развертки целых четыре: AI, DXF, PS и PLT. Для первых трех просто генерируется файл, а для PLT-формата сначала необходимо задать ряд опций — тип плоттера (режущий или рисующий) и правила использования перьев для нанесения различных типов линий.

Что еще можно сказать о программе BoxGen 2.0? Кроме коробок она позволяет создавать высечки для папок (5 видов), а также для ярлыков, карточек и табличек.

Стоит, наверное, обобщить все плюсы и минусы, которыми обладает BoxGen 2.0. Начнем, как обычно, с хорошего. Несомненными достоинствами являются:

  • наглядность и простота в работе;
  • низкая цена;
  • компактность (занимает на диске менее 6 Mбайт);
  • поддержка основных векторных форматов;
  • низкие требования к ресурсам компьютера;
  • поддержка всех версий Windows начиная с 3.1, а при использовании эмулятора возможен запуск даже на Macintosh.

Минусы тоже есть:

  • не учитываются особенности биговки толстого картона для некоторых видов клапанов;
  • невозможно сохранить готовый чертеж для повторного использования в самой программе;
  • нельзя добавлять в библиотеку новые формы высечек;
  • отсутствует возможность комбинировать стандартные и собственные высечки.

Впрочем, лишь первый из «минусов» является более-менее серьезным. А по поводу остальных отрицательных моментов разработчики сами честно предупреждают, что BoxGen —не CAD-программа. И для доработки формы высечки советуют пользоваться другими пакетами, например AutoCAD. Остается только присоединиться к этим рекомендациям.

Мир Этикетки 2'2001


Печать  

Похожие статьи